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世界环境日:雾霾和社会

发布时间:2019-06-12 13:59:41    来源:未知

01

如果不是灰蒙蒙的雾霾天,生活在大都市的人们几乎已经感受不到“环境”、“自然”这些词,也已经很少有机会仰望星空或者远眺群山。

人类的认知机制中有这样的特质:熟悉到一定程度,便不再放入意识中(也许是意识要处理的问题太复杂,而带宽又有限的缘故)。

所以,人们经常会忽略每天呼吸的空气、每天饮用的白水,或者是,每天陪伴的家人。

地球污染、环境压力,诸如此类的话题,除了环保主义之外,对于一个正常的“普通人”来说,似乎也只是饭桌上闲聊吐槽的一个话题而已。

更少有人会把环境问题和一个社会的崩溃联系起来。

此处所指的社会崩溃,是指在相当大的地域范围内,历经一段时期,人口数量和(或)政治、经济、社会复杂性的锐减与衰败。

比如中美的玛雅、南美的蒂瓦纳科、欧洲的希腊迈锡尼和克里特岛的米诺斯、非洲的大津巴布韦、亚洲的吴哥窑和印度峡谷的哈拉帕,以及太平洋的复活节岛等。

这些过往社会消逝了,留下的断壁残垣却充满了令人痴迷的浪漫情调,吸引着各国游客。

那么,一个曾经如此强大的社会为何最终走向崩溃,当时人民的命运如何,而这种命运是不是也会降临到我们熟悉的社会?

有一天游客们会不会满怀神秘地遥望纽约摩天大楼或者上海东方明珠的遗址,就像今天的我们注视着丛林密布的玛雅遗迹?

这些社会的崩溃,有时候是在达到巅峰之后迅速衰败的,而这又给了我们什么样的警示。

从全球范围来看,目前生态灭绝对全球文明的威胁已经超过核战争和新兴的疾病,新的问题越来越严重:人为造成的气候变化、环境中有毒化学物质的增加、资源短缺和人类对地球光合作用的极限利用。

即使生态学家们已经用详实的数据说明了问题,但这些环境问题的严重性依然饱受争议,这些风险是被夸大了吗,还是我们根本就对其估计不足?

如果说过去一些社会的几百万人仅仅因为使用石材或木制工具就遭受了局部崩溃,今天70亿使用强大科技工具的人类是不是会使环境在全球范围内以更快的速度崩溃?

但是,真的会这样吗?预测的复杂度和对未来的侥幸期盼,总会动摇我们的决心,让我们在短期的利益和长期未知的危险之间摇摆不定。

所以,看见雾霾天你也只是会摇摇头,默默戴上口罩,心里暗暗责怪大城市太拥挤或者车辆太多,然后坐上了你因为限号而购买的第二辆车,开车上路了……


02

这是一个复杂的问题。现代社会的问题和过去社会有诸多不同,我们也不会天真地认为只要以古为鉴就能找到解决方法。

一方面,我们所拥有的强大的科技(其正面的影响)、全球化、现代医药和更丰富的人知让我们具有比过去更低的风险。

同时,我们所拥有的强大的科技(其负面的影响)、全球化、数以百万计的人口依靠现代医药存活、日益臃肿庞大的人口让我们具有比过去更高的风险。

诚然,一个社会的崩溃不能完全归咎于环境的变化,但是我们可以说,社会崩溃牵涉到生态环境问题,有时候也涉及气候变化、强邻在侧、友邦失势等因素,更重要的是社会如何对生态问题做出回应。

如何回应不是一个简单的问题。

首先,即使人们有所警觉,危机发生时也可能觉察不到。

第一,人类使用的技术手段还不够高明。比如,肉眼观察不到构成肥沃土壤的养分,只是在最近一二百年人们才学会利用化学分析检测。

第二,危机并非绅士,它不会礼貌地敲敲门,说声“先生,我来了”。它们常常不声不响,忽左忽右,上下起伏,徐图缓进。比如全球变暖,每年一定时刻的温度在无规律地上下波动着:今年升三度,明年升两度,后年降四度,第四年升一度,如此往复,让人捉摸不定。通常这类现象只是一年比上一年差一点点,逐年恶化,直到几十年之后有人才惊呼:“我小时候的感觉比现在好得多!”

第三,远距离管理。比如,今天美国蒙大拿州最大的伐木公司的总部并不在该州,而座落于美国东北的西雅图市。由于不在现场,公司领导可能想像不到他们的林场存在着严重的莠草问题。这是任何大型社会中的潜在问题。

其次,更可怕的是,就算我们已经预感到危机并觉察到它已经来临,我们很可能会毫无作为,任由其发展——这也是群体决策失误中最为普遍和惊人的。

第一,归因于经济学家所谓的“理性行为”。大量的逐利行动对个体有益却对整体有害,尽管这在道德上是不义的。作恶者采取这种个体理性的行动常常会取得成功,因为他们人数虽少却相当集中,而且被巨额、直接、确定的利益所吸引。受损者人数虽多却相当分散,况且抵抗行动只能维护可怜的间接的不确定的好处。

第二,某些非理性行为也害人不浅。很多文明被过时的传统价值观念所左右,那些深深植根于人们脑海中的信条让我们困守在恶劣的状态下走向死亡。

第三,短期和长期动机的差异会使个体对未来的危机无动于衷。比如,全球数十亿人目前处于绝望的贫困中,他们顾不上考虑明天的生存资料来源。赤道地区的一些渔民用炸药和氰化物杀死和捕捉鱼群,他们明确知道这样做对未来渔业的灾难性后果,但眼下孩子们的衣食还靠这解决呢!人们偏爱眼前好处,愿意将未来利益的“贴现”。

另外,“心理否认”也是这种现象的助推者。

尽管某种预感提醒人们未来可能遇到的严重危机,但这可能在潜意识里带给人剧烈的精神痛苦,因此我们的内心会抑制或者否认这种预感。

直接面对危险的人只有凭籍这种心理状态才能免除恐惧造成的精神威胁,保持神智清醒,人类的这一心理机制造成了一种刻意的人为的“短视”。


03

人类的天性本身,就并非寻找绝对的理性与正确,人类只想寻个合理的解释罢了。

但是我们该如何对待自然,却是个值得深思的严峻问题。

毕竟,大自然并非一个“合理”解释就能糊弄过去的。

解决地球环境问题只能靠各方的理性合作,而人们的理性合作只能建立于可靠严谨的论证。

希望可以有更多的人,用详实具体的论据和可靠的推理过程,来取代大而化之的忽悠,或者类如某些思潮的无端责难。

只有这样,才能给人们带来的环保行动力,才能在崩溃来临之前,探寻到真正可行的路径。

那么,你将如何回应呢?

编辑: 未知

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